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Igual que nos ocurre a nosotros, el envejecimiento de los gatos supone unos cambios tanto físicos como de comportamiento que es importante conocer.

El sistema inmunológico comienza a debilitarse y por eso son más frecuentes las enfermedades crónicas. Es posible que sufra pérdida de visión, olfato u oído y problemas dentales, renales y articulares. 

¡En esta etapa de su vida, tu gato te necesita más que nunca!

Signos y síntomas del envejecimiento

A partir de los 10 años los gatos necesitan una serie de cuidados especiales que les ayude a mantener su bienestar y calidad de vida.

Para cuidar de un gato de edad avanzada, es tan importante saber y reconocer cuáles son los síntomas del envejecimiento como llevar una dieta nutritiva y dedicarle mucho amor y atención. Identificar los signos que se describen a continuación puede ayudarte a entender los cambios que tu gato está sufriendo y tratarlos si fuese necesario.

ARTROSIS

Si tu gato sufre artrosis, asegúrate de que su comida y agua se encuentran a su alcance.
Los gatos de edad avanzada pueden sufrir artrosis, lo que les provoca rigidez o dolor en las articulaciones. Podrás observar que tu gato tarda más tiempo en levantarse o que está más rígido de lo normal en sus movimientos. Un pelaje enmarañado es también un signo de artrosis, pues tu gato no es lo suficientemente flexible como para acicalarse de forma adecuada.

ENFERMEDADES DENTALES

Si tu gato muestra dificultades a la hora de masticar, babea, tiene mal aliento o deja de comer, llévalo a una revisión dental lo antes posible.
En los gatos, los problemas dentales se observan más claramente que en los perros. Por ejemplo, muestran dificultades a la hora de masticar, babean, tienen mal aliento o dejan de comer. En el caso de que dejaran de comer, también perderían peso. Si observas cualquiera de estos signos, lleva a tu gato a una revisión dental lo antes posible.

PROBLEMAS RENALES

Si observas que tu gato presenta orina excesiva u orina sin control, acude a una revisión veterinaria lo antes posible.
Los gatos de edad avanzada pueden desarrollar problemas en los riñones. Entre los síntomas se encuentran la ingesta de agua, la orina excesiva o la orina sin control. Si observas que tu gato presenta alguno de ellos, acude a una revisión veterinaria lo antes posible para buscar un tratamiento. Estos síntomas podrían indicar problemas hormonales o de diabetes.

ENFERMEDADES CARDÍACAS O RESPIRATORIAS

Los gatos no respiran por la boca, así que si observas que tu gato jadea, podría ser señal de que sufre una enfermedad cardiaca o respiratoria.
Los gatos no respiran por la boca, así que si observas que tu gato jadea, podría ser señal de que sufre una enfermedad cardiaca o respiratoria. Otros síntomas pueden ser que tu gato esté más aletargado que de costumbre, que muestre dificultades para normalizar su respiración o que se incorpore repentinamente para tratar de respirar mejor.

TUMORES

Cualquier tumor, bulto o verruga que observes en tu gato debe ser examinado por un veterinario. Pueden ser benignos, pero también un signo de cáncer.
Cualquier tumor, bulto o verruga que observes en tu gato debe ser examinado por un veterinario. Pueden ser benignos, pero también un signo de cáncer.

COMPORTAMIENTOS INUSUALES

Con la edad, los gatos muestran a veces un comportamiento extraño o inesperado.
Si detectas algún comportamiento inusual como aullar y maullar aleatoriamente, hacer sus necesidades en lugares inapropiados, parecer confusos u olvidar comportamientos ya aprendidos, como usar el cajón de arena, son efectos secundarios de la senilidad; ¡Consulta a tu veterinario!

CATARATAS

Los gatos de edad avanzada pueden presentar cataratas y esclerosis nuclear.
Los gatos de edad avanzada pueden presentar cataratas y esclerosis nuclear, dos enfermedades que provocan una mancha azul borrosa en el ojo, pero que tienen efectos secundarios diferentes. Con una visita al veterinario se podrá distinguir si es una u otra de estas enfermedades.

HIPERTIROIDISMO

El hipertiroidismo es muy común en los gatos de edad avanzada.
El hipertiroidismo puede alterar la tasa metabólica normal del gato, haciendo que queme energía demasiado rápido y, consecuentemente, que tenga más apetito a la vez que pierde peso más rápido. Otros síntomas son la pérdida de brillo en el pelaje y un comportamiento imprevisible. Si percibes alguno de ellos, contacta con tu veterinario.

Si reconoces alguno de los síntomas anteriores en la salud de tu gato o te preocupa algún otro aspecto de su bienestar, habla con tu veterinario lo antes posible. Prestar mucha atención a las necesidades de tu gato y a los cambios que sufre te ayudará a darle el amor y el cuidado que necesita tu mascota durante sus últimos años.

La importancia de la nutrición

Un gato pasará el 40% de su vida con una edad avanzada, por lo que es importante entender los cambios que se producen en sus necesidades nutricionales, para asegurarse de que esté lo más sano y feliz posible.

Se considera que un gato tiene una edad avanzada a partir de los siete años, momento desde el que podrás comprobar que empieza a decaer un poco. Una vida más sosegada y un metabolismo más lento implican que un gato de edad avanzada queme menos energía durante las actividades diarias, por lo que no necesitará tantas calorías.

Este cambio tiene que reflejarse en la dieta de tu gato para que no esté sobrealimentado y se mantenga en un peso saludable. Una comida especial pensada para gatos de edad avanzada le aportará a tu mascota todo lo que necesita mientras se hace mayor. Su fórmula contiene proteínas de fácil digestión adecuadas para su estómago y delicadas con su dentadura.

En el caso de que su gato senior padezca una enfermedad pasajera o crónica, en nuestra tienda tenemos un apartado destinado específicamente a orientar a los dueños que tienen su mascota enferma y ponemos a su disposición orientación de nuestros veterinarios a través del correo: [email protected]

Factores a tener en cuenta al escoger el mejor alimento para tu gato senior

Consulta los alimentos medicados por marca

Las mejores marcas de alimentos cuentan con una línea veterinaria de prescripción que serán un gran aliado en el tratamiento de cada dolencia. Ya sea una insuficiencia renal, sobrepeso, problemas alérgicos, urinarios o trastornos gastrointestinales, los alimentos medicados ayudarán a mejorar la salud de su peludo.

Consejos de salud e higiene

Visitar regularmente al veterinario es la mejor forma de mantener la salud de un gato de edad avanzada. De hecho, son tan importantes que existen clínicas veterinarias específicas para ellos.

Durante estas visitas, el veterinario pesará a tu gato y le realizará una revisión completa. Si notase algo extraño, tomará muestras de orina y de sangre para comprobar si existe algún signo de enfermedad común entre los gatos de edad avanzada.

La vacunación y los tratamientos antiparasitarios deberán continuar durante toda la vida de tu gato.

Revisiones dentales: Los gatos de edad avanzada presentan más riesgo de sufrir problemas dentales y de encías. Es conveniente que se sometan a controles dentales periódicos como una parte más de su control de salud rutinario.

Los gatos necesitan sus garras para saltar y para protegerse, incluso siendo mayores. Solo deben cortarse si es estrictamente necesario. Los gatos de edad avanzada son menos activos y, por ello, utilizarán las garras con menos frecuencia. Necesitarán un pequeño arreglo de vez en cuando. Los gatos de edad avanzada a veces pierden la capacidad de recoger sus garras y pueden parecer más largas de lo que son en realidad. Ten cuidado de no cortar sus uñas demasiado.

La rigidez de las articulaciones provoca que tu gato no pueda llegar a todas las partes de su cuerpo para acicalarse. Puedes echarle una mano con un cepillo. Los gatos de pelo corto solo necesitarán esto una vez a la semana, mientras que los gatos de pelo largo necesitan un cepillado al día. Intenta no bañar a tu gato a menos que sea urgente, pues para los gatos de edad avanzada resulta una experiencia estresante.

El día a día con tu gato senior

Comodidad en el hogar

A tu gato le encantará dormir en algún rincón suave donde poder acurrucarse, y más a medida que se haga mayor. Los gatos de edad avanzada pueden sufrir dolor en sus articulaciones, por lo que una cama acogedora le dará el apoyo que necesitan para que estén lo más cómodos posible. Coloca su cama en un lugar cálido, lejos de corrientes de aire, para que tengan su espacio en una zona tranquila.

Para reducir el impacto en las articulaciones de tu gato, coloca un recipiente con agua cerca para que no tenga que alejarse mucho cuando quiera beber. Esto hará que tu gato beba más y se eviten la deshidratación y los problemas de infecciones urinarias, comunes en gatos de edad avanzada.

También es una buena idea colocar la caja de arena cerca. Incluso si tu gato no la ha usado antes, puede resultarle útil tenerla fácilmente accesible en casa y así no tener que alejarse mucho para hacer sus necesidades.

Todos los gatos tienen su lugar favorito, normalmente en un punto elevado con respecto al suelo, ya sea el alféizar de una ventana desde la que mirar a la gente pasar o un sofá en el que dormir.

Aunque los gatos sigan saltando, a medida que se hacen mayores ya no alcanzarán la misma altura que alcanzaban antes. Dividir un salto en varios pasos más asequibles puede ayudar a tu gato a llegar donde quiera. Por ejemplo, poniendo una banqueta entre el suelo y su silla favorita se pasa de un salto grande a dos más pequeños.

Fallo en alguno de los sentidos

Además de volverse más prudentes, cumplir años también implica que se deterioren los sentidos de tu gato. Puedes hacer algunas cosas para compensar este efecto secundario de la edad avanzada.

Para combatir la falta de gusto,  puedes calentar ligeramente los alimentos húmedos antes de servirlos para ayudar a potenciar su aroma, haciéndolos más apetecibles. Para ello, introduce la porción en el microondas durante unos segundos, sin dejar que llegue a calentarse. 

Para el oído, intenta evitar ruidos fuertes repentinos si tu gato no oye tan bien como antes y así evitarás incómodos sustos.

Para la vista, acércate lenta y cuidadosamente para evitar sobresaltos, si ves que ya no ve tan claro como antes.

Actividad y ejercicio

Como nosotros, los gatos pierden movilidad a medida que ganan edad. Menos movilidad implica que tu mascota no queme la misma energía que antes, lo que puede derivar en un riesgo de aumento de peso. Con un control de su dieta puedes ayudarle a mantenerse en forma. Las porciones correctas de alimento especial para gatos de edad avanzada le aportarán todo lo que necesita.

Los gatos se diferencian de los perros en que no se sacan de paseo normalmente para que hagan ejercicio. Sin embargo, puedes jugar con tu gato y animarlo a explorar fuera para que se mueva, lo que ayuda a prevenir el sobrepeso y a mantener sus articulaciones flexibles.

Tu gato de edad avanzada, ahora más que nunca, debería seguir una rutina de actividades lo más metódica posible para un mayor bienestar físico y mental

Apoyo emocional

Ganar edad implica muchos cambios para un gato, que, al principio, puede sentirse extraño y confundido.

Darle el mismo amor y cariño, junto a un poquito más de paciencia, hará que esta transición sea mucho más fácil para ellos.

Con algunos ajustes y revisiones regulares del veterinario, la relación entre tu gato y tú será tan reconfortante como siempre

Cómo preparar el adiós

Lamentablemente, nuestras mascotas viven menos años que nosotros por lo que tarde o temprano nos tocará experimentar la muerte de uno de ellos. Esto puede causarnos un impacto emocional incluso tan relevante como perder a una persona querida, por lo que es recomendable estar preparados para esto. En Best for Pets queremos acompañarte en este proceso.

Lo que debes saber - trámite obligatorio -

En Chile, según Ley 21.020 (tenencia responsable), es obligación declarar la muerte de nuestras mascotas, para lo cual puedes dirigirte a tu municipalidad para realizar la notificación (te pedirán el número de 15 dígitos del microchip) o puedes hacerlo a través de la plataforma de “registro único de mascotas” con tu clave única. 

¿Entierro o incineración?

Algunas personas que tienen jardín o viven en el campo toman la opción de enterrar a sus mascotas fallecidas, sin embargo, esto no es recomendable porque, si no se toman los cuidados pertinentes, puede generar problemas higiénicos, contaminación ambiental y focos de infección para otros animales.

Una alternativa, sobre todo para quienes viven en departamento, son los cementerios de mascotas, opción que te permite ir a visitar a tu mascota en un lugar tranquilo para poder recordarlo, pero debes considerar que se debe pagar por el derecho de espacio, el entierro y después un gasto anual correspondiente a su mantención.

La incineración es una de las opciones más recomendadas. No requiere mucha preparación, es ecológica (no genera focos contaminantes ni infecciosos) y te entrega la opción de construir el proceso de duelo de la forma que necesites: Puedes poner el ánfora en un lugar visible, esparcir las cenizas en un lugar especial, entre otras cosas. Muchas clínicas veterinarias están asociadas a lugares donde creman, pero los crematorios privados más conocidos son Iners, Eternapet y Anevet; todos con valores y tiempos de demoras similares.

Opciones para recordar a tu mascota

Vivir el duelo por la muerte de una mascota es clave y necesario. Y para ello, aquí te dejamos algunas ideas para conmemorar a tu mascota y recordarla para siempre.

RETRATOS AL ÓLEO

La artista nacional Daniela Valentini realiza retratos al óleo realistasa pedido a partir de los $30.000

Contacto: [email protected]; Instagram: @danielavalentiniart

ESCULTURAS

El artista Oscar Rivera elabora<BR> hermosas esculturas con un estilo caricaturesco y personalizadas.

Hechas y pintadas a mano en pasta DAS (un material similar a la arcilla)  Valor: $25.000

Contacto:  Instagram: oscar.rivera_r

COLLARES CENIZAS

En la tienda ánforas.cl no solo encuentras ánforas personalizadas, si no también colgantes para poder llevar contigo las cenizas de tu mascota.

https://anforas.cl/categoria-producto/mascotas/

KIT HUELLAS

La marca PearHead tiene kits para grabar  las huellas de tu peludo. Sólo debes colocar sobre la arcilla la pata de tu mascota y hornear por 30 minutos. 

https://www.pearhead.com

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Bibliografía y fuentes: affinity-petcare.com / purina.es